O pretérito imperfeito do indicativo se refere a um fato ocorrido no passado, mas que não foi completamente terminado. Expressando, assim, uma ideia de continuidade e de duração no tempo. É usado em lendas e fábulas e confere um caráter mais polido a pedidos e afirmações. Pode ser utilizado também com sentido de futuro do pretérito para indicar uma ação que seria consequente de outra que acabou por não acontecer.

Terminações do pretérito imperfeito do indicativo (verbos regulares)

1.ª conjugação (-ar)
(Eu) radical + -ava
(Tu) radical + -avas
(Ele) radical + -ava
(Nós) radical + -ávamos
(Vós) radical + -áveis
(Eles) radical + -avam

2.ª conjugação (-er)
(Eu) radical + -ia
(Tu) radical + -ias
(Ele) radical + -ia
(Nós) radical + -íamos
(Vós) radical + -íeis
(Eles) radical + -iam

3.ª conjugação (-ir)
(Eu) radical + -ia
(Tu) radical + -ias
(Ele) radical + -ia
(Nós) radical + -íamos
(Vós) radical + -íeis
(Eles) radical + -iam