A alternância vocálica ocorre quando a vogal do radical de um verbo sofre uma mudança de timbre, alternando entre um timbre aberto e um timbre fechado. Pode ocorrer também a mudança da vogal, alternando entre e ou i, bem como entre o ou u.

A alternância vocálica está presente em diversos verbos. Ocorrendo tanto em verbos regulares como em verbos irregulares, é um fenômeno comum na língua portuguesa. 

Timbre fechado e timbre aberto

Em alguns verbos, ocorre a alteração da vogal fechada do radical para uma vogal com timbre aberto em algumas formas verbais.

Com e abertoCom e fechado
verbo dever ele deve nós devemos
verbo beber ele bebe nós bebemos
verbo levar ele leva nós levamos
verbo medir ele mede nós medimos
verbo pedir ele pede nós pedimos
verbo impedir ele impede nós impedimos
verbo despedir ele impede nós despedimos

Com o fechadoCom o aberto
verbo explodir eu explodo ele explode
verbo colher eu colho ele colhe
verbo mover eu movo ele move
verbo correr eu corro ele corre
verbo cozer eu cozo ele coze
verbo coser eu coso ele cose

A vogal i e a vogal e

Nestes verbos, ocorre a alteração da vogal e do radical para a vogal i nas formas rizotônicas do presente do indicativo, do presente do subjuntivo e, consequentemente, do imperativo.

Presente do indicativoPresente do subjuntivo
verbo agredir eu agrido que eu agrida
verbo prevenir eu previno que eu previna
verbo progredir eu progrido que eu progrida
verbo regredir eu regrido que eu regrida
verbo transgredir eu transgrido que eu transgrida
verbo denegrir eu denigro que eu denigra

Em outros verbos, além da alteração da vogal e fechada do radical para a vogal i, ocorre também alteração da vogal e fechada e para a vogal e com timbre aberto em outras formas verbais.

Com a vogal iCom a vogal e
verbo servir eu sirvo ele serve
verbo ferir eu firo ele fere
verbo vestir eu visto ele veste
verbo preferir eu prefiro ele prefere
verbo despir eu dispo ele despe
verbo referir eu refiro ele refere
verbo inserir eu insiro ele insere
verbo sugerir eu sugiro ele sugere

A vogal o e a vogal u

Nos verbos seguintes, há a alteração da vogal do radical para u ou o, bem como abertura do timbre da vogal em algumas formas verbais.

Com a vogal uCom a vogal o
verbo dormir eu durmo ele dorme
verbo subir eu subo ele sobe
verbo fugir eu fujo     ele foge
verbo acudir eu acudo ele acode
verbo tossir eu tusso ele tosse
verbo engolir eu engulo ele engole
verbo cobrir eu cubro ele cobre
verbo descobrir eu descubro ele descobre
verbo encobrir eu encubro ele encobre
verbo entupir eu entupo ele entope
verbo sacudir eu sacudoele sacode